Qui a découvert l’électricité ?

L’électricité n’a pas été inventé. Son utilisation est le fruit du travail de nombreux inventeurs, scientifiques et chercheurs. Pour comprendre l’électricité, il faut remonter le temps, jusqu’aux Grecs anciens.

Le rôle de Thalès de Milet

L’histoire de l’électricité ne commence pas avec l’électricité telle que nous la connaissons aujourd’hui, mais avec sa forme la plus rudimentaire, l’électricité statique.
Selon des documents historiques, le premier découverte de l’électricité statique remonte au 6ème siècle avant Jésus-Christ, où un homme du nom de Thalès de Milet réalisa qu’en frottant un objet à l’aide d’une fourrure augmentait la force d’attraction de l’un vers l’autre.

Surpris par ce phénomène, il a commencé à frotter toutes sortes d’objets, et découvrit que l’ambre y était particulièrement sensible, au point qu’il pouvait en obtenir des étincelles.

Le rôle de Gilbert, Cardno, et von Guericke

L’étude de l’électricité en resta là jusqu’aux années 1550.
C’est alors que le physicien italien, Girolamo Cardano, commenca à réaliser quelques travaux sur électricité et les forces magnétiques.
Son disciple, William Gilbert, a commencé à développer les théories de Cardano dans les années 1600, bien que le mot « électricité » n’a pas été inventé avant 1646.

La première applications modernes de l’électricité ont été créés en 1660 avec les travaux d’ Otto von Guericke. Son invention du premier générateur électrostatique a ouvert la voie à l’étude de l’électricité.
Cette invention a été suivie par une série de tests et qui ont abouti à la conclusion que l’électricité peut circuler librement dans le vide, qu’il existe des matériaux qui servent de conducteurs et d’autres qui agissent comme des isolateurs, et que deux types d’électricité existent (positives et négatives ).

Le tournant décisif

Les travaux menés dans les années 1700 sur les théories électriques se sont avéré être un tournant majeur.
Le premier condensateur a été inventé et il a finalement été établi que l’électricité statique pouvait être transformé en un courant électrique.
Benjamin Franklin a établi le lien entre la foudre et l’électricité au cours de sa célèbre expérience à l’aide d’un cerf-volant dans un orage.

Les travaux de Franklin et de ses contemporains, Michael Faraday, André ampère, Georg Simon Ohm, Luigi Galvani, et Alessandro Volta, ont tous laissé leurs noms en matière de mesure électrique.

Le début du XIXe siècle a produit d’étonnantes découvertes.
De grands esprits comme Nikola Tesla, Thomas Edison, Samuel Morse, Antonio Meucci, George Westinghouse, et Alexander Graham Bell ont travaillés à créer certaines des plus incroyables inventions.
Le moteur à induction, l’ampoule électrique, le télégraphe, le téléphone, la première locomotive électrique.

Parmi ces Grands Personnages :



Forumelec - Ampère André Marie

Ampère André Marie (1775 – 1836)
• Il reste aujourd’hui l’un des plus grands physiciens, de par l’importance de ses découvertes et de sa contribution au développement des mathématiques, de la chimie ainsi que la philosophie.
• Il invente et impose les termes de courant et de tension. L’Ampère est l’unité légale d’intensité de courant électrique …

Intelligence précoce et mémoire prodigieuse.
• En 1820, après avoir vu l’expérience d’OErsted reproduite par Arago devant l’Académie, déviation de l’aiguille aimantée par un courant électrique, il édifie en une semaine la théorie, montrant, dans l’électricité en mouvement, la source des actions magnétiques.
• Il étudie les actions réciproques des courants et des aimants et donne la règle de cette déviation par rapport à un observateur couché dans le sens du courant. Il prouve que deux courants fermés agissent l’un sur l’autre.
• En l’espace de deux mois, Ampère envoya une série d’articles à l’Académie des Sciences, édifiant une théorie électrodynamique du magnétisme.
• Il eut l’idée de l’intensité des courants, utilisa dans ses calculs une grandeur qui annonce la notion de champ magnétique.
• Il est près de découvrir le phénomène de l’induction.
• Dès 1821, il émet l’hypothèse que les molécules des corps sont l’objet de courants particulaires, qui s’orientent dans l’aimantation.
• Il imagine le galvanomètre, invente le premier télégraphe électrique et, en collaboration avec Arago, l’électroaimant.


Forumelec - Hertz Heinrich Rudolph

Hertz Heinrich Rudolph (1857 – 1897)

• En 1887, il produit des ondes électromagnétiques et montre qu’elles possèdent toutes les propriétés de la lumière (réflexion, réfraction et polarisation).
• Il mesure la vitesse ces ondes et trouve 300 000 km/s, confirmant la théorie de Maxwell. Le Hertz est une unité de fréquence définie comme étant un événement par seconde …


Fait montre très jeune d’aptitudes techniques particulières.

• En 1885, il est nommé professeur à l’école polytechnique de Karlsruhe, il se livre à des expériences déterminantes comme l’existence des ondes électromagnétiques. Il ouvre ainsi la voie à la télégraphie sans fil par ondes hertziennes.
• Il met en évidence l’effet photoélectrique.
• L’Académie de Berlin offre alors un prix destiné à récompenser un travail scientifique dans le domaine de l’électromagnétisme.
• Sur les conseils de Helmotz, Hertz tente sa chance bien que ne prenant pas cette proposition pas au sérieux.
• En 1887, il produit des ondes électromagnétiques, gr‚ce à un oscillateur de sa conception, et montre qu’elles possèdent toutes les propriétés de la lumière (réflexion, réfraction et polarisation) ; il mesure la vitesse ces ondes et trouve 300 000 km/s, confirmant la théorie de Maxwell.
• Il décède le 1er janvier 1894 à Bonn. Il ignorera les travaux de Marconi qui déboucheront sur la première émission d’ondeshertziennes au-dessus de l’Atlantique en 1901.



Forumelec - Ohm Georg Simon

Ohm Georg Simon (1787 – 1854)

• En 1827 il y publie son oeuvre maîtresse, La chaîne galvanique, dans laquelle il énonce la loi fondamentale des courants électriques, établissant la loi qui porte son nom U = RI en montrant que la différence de potentiel entre deux points d’un conducteur est proportionnelle à l’intensité du courant, la constante de proportionnalité …
L’Ohm est une unité de résistance électrique …


A seize ans, se complaît dans l’insouciance de la vie estudiantine.
• En 1811, il obtient son doctorat et devient maître de conférence en mathématiques.
• Il part pour Cologne en 1817 où il occupe un poste de professeur de mathématiques et physique au lycée des Jésuites.
• Il s’intéresse beaucoup aux mathématiques de Lagrange, Legendre, Laplace et Poisson puis lit les travaux de Fourier et Fresnel.
• La découverte de l’électromagnétisme par Oersted lui donne le goût du travail expérimental.
• En 1825, il décide de se consacrer entièrement à la recherche. Il s’installe à Berlin l’année suivante.
• Il y publie son oeuvre maîtresse en 1827, Die galvanishe Kette. (La chaîne galvanique), dans laquelle il énonce la loi fondamentale des courants électriques, établissant la loi qui porte son nom U = RI en montrant que la différence de potentiel entre deux points d’un conducteur est proportionnelle à l’intensité du courant, la constante de proportionnalité, nommée la résistance, dépendant de la nature du conducteur, de sa longueur et de sa section, supposée constante R = r l/s.
• Ohm espère obtenir un poste de professeur titulaire sur son mérite, mais ses travaux ne sont pas reconnus par ses pairs, peu enclins aux développements mathématiques en physique.
• Il put établir puis généraliser sa loi en remplaçant les piles de Volta par des éléments thermoélectriques (cuivre-bismuth).


Forumelec - Tesla Nikola

Tesla Nikola (1857 – 1943)

• Si nous devions éliminer de notre monde industriel les résultats des travaux de Monsieur Tesla, les industries s’arrêteraient, nos villes seraient jetées dans la pénombre et nos usines seraient mortes.
• De son travail jaillit une révolution.
• Le Tesla est l’unité d’induction magnétique …


Surdoué en calcul mental doté d’une mémoire visuelle stupéfiante.

• Il a déposé plus de 900 brevets dans les domaines les plus divers mais tournant toujours autour des courants haute fréquence
• Du navire radioguidé, phare de locomotive, tachymètre à l’avion à décollage vertical.
• Tesla détient 14 doctorats des universités du monde entier et maîtrise 12 langues. Il est doté d’une mémoire photographique hors pair et d’un sens de l’idée à la conception inégalé.
• Bien au delà des travaux de Thomas Edision, Tesla était un visionnaire, un génie d’instinct.
• Les découvertes de Nickola Tesla ont profondément modifées l’existence de l’humanité.
• Est ce parce qu’il a travaillé sur des projets gouvernementaux ou que ses découvertes pouvaient mettre à mal l’industrie pétrolière.
• Quoi qu’il en soit toutes ses découvertes ne sont pas connues et l’aura qui entour ce prodigieux inventeur n’a d’égale que le mystère qui occulte encore certains de ces travaux.



Forumelec - Volta Alessandro Giuseppe

Volta Alessandro Giuseppe (1745 – 1827)

• La découverte de la pile électrique fut une véritable révolution dans ce domaine de la physique. L’électricité, jusque-là statique, devient dynamique. Des recherches fondamentales vont pouvoir se développer.
• Les applications seront de plus en plus nombreuses.
• Le Volt est l’unité de force électromotrice ou différence de potentiel …


A 4 ans, ne parlant toujours pas, ses parents pensent qu’il est un attardé.

• Vers 1792, il reprend les expériences de Luigi Galvani et remarque, à la suite d’expériences faites par Sulzer en Suisse, que, si l’on place la langue entre deux rondelles de métaux différents reliés par un fil conducteur, on éprouve une sensation acide ou alcaline suivant l’ordre dans lequel sont placés les deux métaux.
• Il invente en 1800, une pile composée de disques de zinc et de cuivre. Chaque couple métallique étant séparé du suivant par un carton imbibé d’eau salée. L’action de cet appareil était celle d’une grande batterie de condensateurs, mais il possède l’immense avantage de se recharger instantanément. On peut ainsi produire à volonté des courants électriques.
• Il teste divers couples : cuivre/zinc, argent/zinc et commence un classement des couples en fonction de leur efficacité.



Forumelec - Coulomb Charles de

Coulomb Charles de (1736 – 1806)

• Surtout connu aujourd’hui pour ses travaux sur l’électricité et le magnétisme, qui marquent une étape majeure de l’histoire de ces deux sciences. Il détermine les lois quantitatives d’attraction électrostatiques et magnétiques.
• Il introduit en 1789 la notion de moment magnétique.
• Le Coulomb est l’unité de charge électrique …


Du collège Mazarin à l’Académie des Sciences.

• Coulomb est surtout connu aujourd’hui pour ses travaux sur l’électricité et le magnétisme, qui marquent une étape majeure de l’histoire de ces deux sciences.
• Il s’efforce d’étendre la conception newtonienne des forces centrales attractives et répulsives aux domaines de l’électricité et du magnétisme.
• Dans sa série de sept mémoires (1785-1791), Coulomb détermine les lois quantitatives d’attraction électrostatiques et magnétiques. Il introduit en 1789 la notion de moment magnétique.
• Coulomb vérifie expérimentalement ces lois de façons diverses, mais toujours à l’aide du pendule de torsion.
• Dans des études plus poussées, il introduit la notion de  » masse électrique « , étudia les déperditions de charges électriques et leur distribution à la surface des conducteurs.
• En magnétisme, il introduit l’idée de champ démagnétisant et celle du magnétisme dù à la polarisation moléculaire. Coulomb développe une théorie dite « de deux fluides électriques, l’un positif et l’autre négatif, et de deux fluides magnétiques  » pour expliquer nombre de phénomènes électrostatiques et magnétiques.
• Il est généralement admis qu’il est le principal responsable de la diffusion de cette théorie dans le monde scientifique.



Forumelec - Faraday Michael

Faraday Michael (1791 – 1867)

• En 1831, il découvre l’induction électromagnétique, qui le mènera à l’invention de la dynamo.
• Sir Robert Peel, Premier ministre britannique, s’interrogeait lors d’une visite des laboratoires de la Royal Society de l’utilité de cette dynamo.
• Le Farad est l’unité de mesure de capacité électrique …


Scolarité limitée aux rudiments de lecture, d’écriture et d’arithmétique.

• En 1831, suite aux travaux de d’OErsted et d’Ampère, il découvre l’induction électromagnétique, qui le mènera à l’invention de la dynamo. Il étudie également les phénomènes de l’électrolyse et découvre deux lois fondamentales. Il introduit entre autres, la relation existant entre la quantité d’électricité passant à travers l’électrolyte et la masse du produit décomposé.
• Faraday établit également le principe selon lequel des substances diélectriques différentes ont des capacités inductives spécifiques différentes.
• Lors de ses expériences sur le magnétisme, Faraday met en évidence le diamagnétisme et la capacité qu’a un champ magnétique de faire tourner le plan de polarisation de la lumière passant à travers certains types de verres.
• Il observe que l’énergie électrostatique est localisée dans les diélectriques, donne la théorie de l’électrisation par influence et montre qu’un conducteur creux (cage de Faraday) forme écran pour les actions électrostatiques.



Forumelec - Franklin Benjamin

Franklin Benjamin (1706 – 1790)

• Auteur de recherches sur les phénomènes électriques, Franklin a énoncé le principe de conservation de l’électricité, découvert la nature électrique de l’éclair et le pouvoir des pointes, ce qui l’a conduit à l’invention du paratonnerre (1752).
• Le Franklin est une unité de charge électrique …


Imprimeur, journaliste, franc maçon, scientifique et homme politique.

• Auteur de recherches sur les phénomènes électriques, Franklin a énoncé le principe de conservation de l’électricité, découvert la nature électrique de l’éclair et le pouvoir des pointes, ce qui l’a conduit à l’invention du paratonnerre (1752).
• Les affaires politiques n’ont cessé de retenir son attention.
• Il participe d’abord à la vie politique de la Pennsylvanie; puis, à mesure que les colonies américaines de la Grande-Bretagne prennent conscience de leur personnalité propre, il s’efforce de trouver des compromis et finit par se rallier au mouvement d’indépendance.
• Il siège au Congrès continental qui, en 1776, adopte la Déclaration d’indépendance à l’élaboration de laquelle il a participé avec Jefferson et Adams.


Par la suite, la science évoluant, il y eu bien d’autres génies ou simples chercheurs autodidactes, qui ont réalisés de multiples multiples découvertes.
Nous vous avons proposés les Premiers, ceux qui ont définitivement marqué de leur génie, l’entrée de l’humanité dans l’ère de l’électricité.